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Eduardo Camavinga, l’histoire d’un jeune Congolais devenu le plus grand espoir de France

Eduardo Camavinga est devenu, mardi, le plus jeune joueur à porter le maillot de l’équipe de France depuis 1914. En trente minutes de jeu, il a marqué les esprits par son talent et son aisance semblable à celle qu’il trimballe hors des terrain. Des atouts qui lui ouvrent un avenir doré. 

 

Il est entré en jeu à la 63e minute sans crainte apparente et son premier ballon a confirmé l’impression: Eduardo Camavinga n’a aucun complexe. Mardi face à la Croatie (4-2), le milieu de terrain est devenu le plus jeune joueur à porter le maillot de l’équipe de France depuis 1914 à 17 ans, 9 mois et 29 jours. Le troisième plus jeune de l’histoire, devant un autre prodige de l’ère moderne Kylian Mbappé (18 ans et 95 jours).

Il faudra s’habituer à ce regard aussi déterminé sur le terrain que son sourire est facile en dehors. L’aplomb avec lequel il a croqué ses trente premières minutes en Bleus le projette sous les projecteurs du grand public même s’il est habitué franchir les étapes quatre à quatre depuis l’enfance. Rien ne semble l’effrayer. Pour sa première, il n’a perdu aucun ballon, réussi toutes ses passes, signé des interceptions autoritaires, des gestes techniques utiles et tenté sa chance sur une frappe arrêtée par le gardien. Il a 17 ans donc et 45 matchs seulement (comme Mbappé à ses débuts en mars 2017) avec les professionnels du Stade Rennais. Mais il est déjà l’avenir doré du football français.

 

Avant de profiter des lumières de la sélection, Eduardo Camavinga est considéré comme un futur crack depuis de longs mois par les suiveurs du football français. Et depuis plusieurs années par les formateurs du Stade Rennais, le club qu’il a rejoint à l’âge de 10 ans en provenance de Fougères, situé à 50 kilomètres de la capitale bretonne.

Surclassé dans toutes les catégories de jeunes, Camavinga a enchaîné les records de précocité avec l’équipe première dont il est devenu le plus jeune joueur de l’histoire à disputer un match officiel. C’était à Angers en avril 2019 à l’âge de 16 ans, 4 mois et 27 jours. Ce jour-là, il est aussi devenu le premier joueur né en 2002 à évoluer dans l’un des grands championnats européens. Il détient aussi la palme du plus jeune buteur de l’histoire du club en marquant à 17 ans et 35 jours.

La talent ne résiste pas aux sollicitations. Et le Stade Rennais l’a vite compris en préservant sa pépite d’une exposition médiatique trop rapide. Julien Stéphan, entraîneur de Rennes qui l’a lancé chez les pros, l’avait accompagné pour sa première prise de parole sur Canal+ après une prestation remarquable face au PSG en août 2019.

Déjà, il ne s’était pas laissé impressionné. Appelé chez les Bleus pour palier le forfait de Paul Pogba, il a marqué les esprits des tauliers par sa facilité d’intégration sans complexe mais avec la dose de respect due à un vestiaire abritant de nombreux champions du monde.

« Ce qui est très surprenant, c’est que dans le bus ou à table, il attend que tout le monde se place pour pouvoir prendre une chaise vide, s’est amusé le capitaine, Hugo Lloris. Ça témoigne de son respect et de son humilité. » Sa réaction à l’issue du match illustre encore son état d’esprit entre insouciance et maturité.  »

« Il fallait jouer comme je sais faire, sans pression et apporter une plus-value à l’équipe, poursuit-il. Je me suis senti très bien, on m’a mis à l’aise directement, on m’a donné des ballons. Je me suis mis en confiance au fur et à mesure et ça s’est très bien passé. Il y a de très bons joueurs mais il ne faut pas trop faire attention à tout ça et jouer son jeu. »

Eduardo Camavinga est né dans un camp de réfugiés à Miconje (Angola) le 10 novembre 2002. Ses parents avaient fui le Congo-Brazzaville, dont il a aussi la nationalité. Il a finalement quitté l’Angola à deux ans pour rejoindre Fougères avec sa famille. Très vite, ses capacités balle au pied ont marqué les esprits des éducateurs du club de la ville, l’AGL-Drapeau.

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